ワキガの原因は何?後天的にニオイが強くなるケースもあるって本当?

ワキガ体質は遺伝の影響が大きいことが知られていますが、食事やストレス、衣類など意外なものが原因でニオイが強くなることがあります。

そこで今回は、ワキガの原因であるアポクリン汗腺と遺伝の関係に触れ、遺伝以外でワキガのニオイを強くする要因に迫ります。ニオイを抑えるために生活習慣を見直すポイントも紹介しますので、近頃急にワキガ臭が気になり始めた、という方は参考にしてください。

ワキガの原因はアポクリン汗腺から分泌される汗

ヒトの体には、“アポクリン汗腺”と“エクリン汗腺”という2種類の汗腺があります。

エクリン汗腺は体のいたるところにあり、体温が高くなったときや精神的な緊張が高まったときなどに汗を分泌します。エクリン汗腺から分泌される汗は約99%が水分であり、残りの約1%は塩分で構成されています。サラサラとしていて乾きやすく、ふき取ってしまえばニオイが気になることはほとんどありません。

一方、アポクリン汗腺はわきの下や陰部、耳穴などにあり、思春期頃から汗の分泌量が増え始めます。アポクリン汗腺から分泌される汗はタンパク質や皮脂を含み、べたつきがあることが特徴です。汗自体にニオイはほとんどありませんが、汗に含まれる成分が体の表面に存在する雑菌によって分解されると、強いニオイを発します。

これが、ワキガのニオイの原因です。

ワキガのニオイは、皮膚に存在する雑菌や汗の成分により異なりますが、以下のように不快感を覚えるニオイであることが多くあります。

  • 硫黄のようなニオイ
  • 鉛筆の芯のようなニオイ
  • カレースパイスのようなニオイ
  • 雑巾のような生臭いニオイ
  • 玉ねぎのような刺激のあるニオイ

アポクリン汗腺は性ホルモンの影響を受けるため、ワキガのニオイが気になり始めるのは思春期頃が多いといわれています。しかし個人差が大きく、早ければ小学生くらいから症状があらわれる方もいるようです。また女性の場合には、妊娠や出産、月経などのタイミングで一時的にニオイが強くなることもあります。

なお、日本人はワキガ体質の人の割合が少なく、軽い症状を含めても全体の10~15%程度といわれています。それに対し、欧米人は7割以上の人がワキガ体質とされていますが、欧米には体のニオイも個性の一つと割り切る文化があります。そのため、ワキガなどの体臭で悩む人は少ないようです。

【ワキガの原因】アポクリン汗腺の数やタイプは遺伝で決まる

アポクリン汗腺はだれにでも存在するものですが、ワキガ体質の人はアポクリン汗腺が大きくて数が多く、汗の分泌量も多いことが知られています。 

このアポクリン汗腺の数やタイプは遺伝の影響を受けやすく、両親がともにワキガの場合は約80%、両親のどちらか一方がワキガの場合は約50%の確率で、子どもに遺伝するとされています。

ただし、親がワキガ体質であっても、子どもが必ずワキガを発症するとは限りません。また、両親ともにワキガではなくても、子どもがワキガを発症するケースもあります。

なぜなら、ワキガの発症には遺伝的な要素だけではなく、生活習慣などの後天的な要素も複雑に関与しているからです。

実際、欧米人にワキガ体質の人が多いのは、肉や乳製品など動物性タンパク質を中心とする食生活に原因があるとされています。近年、日本人にもワキガ体質の人が増えてきていますが、これもライフスタイルの欧米化に一因があると考えられているのです。

このように、ワキガは遺伝だけではなく、食生活や生活習慣などの後天的な要素にも大きな影響を受けます。ワキガに影響する後天的な要素について、次項でさらにくわしく見ていきましょう。

なお、ワキガと遺伝の関係は下記のコラムでも解説していますので、ぜひ参考にしてください。

ワキガ体質は生まれつき決まっているの?知っておきたい遺伝との関係

ワキガになるかどうかは後天的要素も大きく関係します

先述のとおり、ワキガになるかどうかは、体質だけではなく生活習慣なども関係しています。裏を返せば、ワキガ体質であっても、生活習慣の見直しでニオイを軽減できる可能性があるということです。

「最近特にニオイが気になる」という方は、以下に心当たりがないかを確認してみましょう。

脂っこいものを食べることが多い

肉を中心とした、高カロリー・高脂肪の食品を摂取する機会が多いと、皮下脂肪がつきやすくなります。皮下脂肪がつくと、アポクリン汗腺や皮脂腺の活動が活発になり、ワキガ体質になることがあります。

とはいえ、タンパク質は体にとって大切な栄養素の一つです。ワキガ体質になることを気にして摂取量を極端に制限すると、体調を崩して しまいます。体のニオイが気になる方は、肉類や乳製品の摂取を控え、魚や大豆などからタンパク質を摂るようにしましょう。

強いストレスを感じることが多い

強いストレスを感じると、交感神経の働きが活発になって汗の分泌量が増加します。ストレス自体はワキガの原因ではありませんが、汗の分泌量が増えることでワキガ体質が悪化し、ニオイが強くなる可能性はあります。

「最近ストレスがたまっていて、体のニオイが強くなった気がする」という場合は、軽く体を動かしたり、ゆっくり入浴したりして、日々のストレスをリセットする習慣をつけましょう。

わきげ のケアをしていない

蒸れやすく、湿度が高いわきの下は、雑菌が繁殖しやすい場所です。

わきげのケアをしていないと、わきの下が蒸れて、ニオイのもととなる雑菌が繁殖しやすくなります。また、わきげがあると汗をふき取りにくく、残った汗の成分から雑菌が繁殖してニオイを発することもあります。

わきのニオイが気になる場合は、わきげをケアして通気性をよくするようにしましょう。

ただし、わきげを無理やり抜くと、毛の根元にあるアポクリン汗腺が刺激され、かえってニオイが強くなる恐れがあります。わきげは抜かずに、電気シェーバーやカミソリで優しく処理しましょう。医療機関で針脱毛を受けるのもおすすめです。

なお、わきげのケア方法は、以下のコラムでもくわしく解説しています。

わきがの人はわきげを抜いてはダメ?知っておきたいわきげの処理方法

蒸れやすい素材の服を着ている

ナイロンやポリエステルなど、吸水性の悪い下着や衣類を身につけていると、わきが蒸れてニオイの原因となる雑菌が増えやすくなります。

できれば、綿などの通気性・吸水性のよい下着を身につけ、体にぴったりとしたデザインの衣類は避けるようにしましょう。

運動する機会が少ない

運動する機会が少なく、あまり汗をかかないと、毛穴に老廃物がたまって汗のニオイが強くなることがあります。

定期的に運動をしてしっかりと汗をかき、毛穴に汚れをためないようにしましょう。運動後は、シャワーなどで汚れを落とすことも忘れないようにしてください。

軽い運動はストレス発散にも役立つので、強いストレスを感じることが多い人には特におすすめといえるでしょう。

ワキガの原因をおさえて正しい対処を

ワキガ体質は遺伝の影響を強く受けますが、生活習慣などの後天的な要因でニオイの強さが変わることもあります。軽いワキガであれば、生活習慣を変えるだけでニオイが気にならなくなることもあるので、ニオイが気になったらまずは生活習慣を見直しましょう。

生活習慣を見直してもニオイが抑えられない、ワキガの悩みを抱えて社会生活にも支障が生じている、という場合は、ぜひ一度当院にご相談ください。当院では、ダウンタイムが心配な方でも受けやすいボツリヌストキシン注射や、高周波や電磁波を用いたマシンによるワキガ治療を行なっています。症状が強い方には、手術での対応も可能です。

Webからの相談も受け付けていますので、ご本人様はもちろん、ご家族様の悩みもお気軽にご相談ください。

記事の監修者:長澤 誠一郎

1984年慶應義塾大学医学部卒業。
医学博士。
日本美容外科学会認定専門医。
多くの治療実績を積みながら、
大手美容外科での院長経験を経て、2010年に銀座長澤クリニックを開院。
現在は日本美容外科医師会の理事を務める。
銀座長澤クリニックのすべての治療を担当している。

銀座長澤クリニックは、あなたのお悩みに向き合い、どのようなことでも親身にお応えします。
お問い合わせは無料ですのでお気軽にご相談ください。

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